Memaparkan catatan dengan label Astronomi. Papar semua catatan
Memaparkan catatan dengan label Astronomi. Papar semua catatan

Selasa, 28 Jun 2022

Tanah di Planet Marikh menunjukkan keadaan boleh didiami untuk kehidupan jangka panjang

Tanah di Planet Marikh menunjukkan keadaan boleh didiami untuk kehidupan jangka panjang


Adakah pernah wujud kehidupan di Planet Marikh? Penyelidikan terus dijalankan untuk membongkar persoalan ini, dan kajian terbaru mendapati bahawa tanah di Marikh mempamerkan keadaan yang boleh didiami untuk kehidupan jangka panjang.


Hasil penyelidikan menunjukkan bahawa satu bahagian planet itu boleh menampung kehidupan beberapa kali selama berbilion tahun.


Kesimpulan itu dicapai melalui kajian menyeluruh terhadap imej yang diambil oleh Mars Reconnaissance Orbiter, sebuah kapal angkasa pengorbit yang direka untuk mengelilingi dan meneliti kandungan tanah di Marikh dengan lebih terperinci.


Menerusi lapor Science Alert pada 26 Jun 2022, saintis mengenal pasti sedimen yang mengandungi tanah liat di utara Ladon Valles, selatan lembangan Ladon, dan dataran tinggi barat daya di sekitar lembangan Ladon di Marikh.


Kesemuanya adalah sebahagian daripada kawasan Margaritifer Terra atau kawasan Marikh purba yang banyak berkawah. Tanah liat mempamerkan kehadiran air jangka panjang kerana ia terbentuk di bawah keadaan pH neutral dengan penyejatan air yang minimum.


Tanah di Marikh mempamerkan keadaan yang boleh didiami menurut pasukan penyelidik, berdasarkan air yang mengalir di tempat itu dari kira-kira 3.8 bilion tahun hingga kira-kira 2.5 bilion tahun lalu.


"Selain itu, sedimen berbilang lapisan berwarna terang yang menunjukkan lapisan celupan dan tanah liat yang agak rendah sepanjang 200 kilometer adalah bukti bahawa sebuah tasik kemungkinan besar wujud dalam lembangan Ladon dan Ladon Valles utara, " kata Catherine Weitz, seorang saintis di Institut Sains Planet di Arizona.


Walaupun kajian mendapati bahawa tanah di Marikh boleh didiami, ia bukan bukti kehidupan, tetapi ia menunjukkan keadaan yang mungkin menyokong kehidupan.


Penyelidikan ini adalah kajian terbaru untuk mentafsir keadaan Marikh dengan apa yang boleh dilihat dari permukaan dan sedimen.


"Keadaan tasik yang rendah tenaga dan kehadiran tanah liat juga menyokong persekitaran yang baik untuk kehidupan pada masa itu," tambahnya.


Tambahan pula, penyelidik mengesyaki bahawa tanah liat pada asalnya terbentuk di sekitar kawasan yang lebih tinggi di atas lembangan Ladon, sebelum dihakis oleh saluran air dan diangkut ke hilir ke sebuah tasik di lembangan Ladon dan utara Ladon Valles. Aliran air itu kemudiannya akan berlaku di sepanjang lembangan Ladon barat daya.


Kajian baharu itu juga menyokong idea bahawa air yang mengalir pernah menjadi sebahagian besar landskap Marikh dan mungkin membawa kehidupan bersamanya. Ini kerana taburan tanah liat dan batuan lain yang ditemui adalah konsisten dengan air di sekelilingnya.


Apatah lagi, tanah liat merupakan sumber nutrien dan penstabil kepada persekitaran sekeliling supaya peluang organisma untuk terus hidup meningkat dengan ketara.


"Keadaan yang boleh dihuni mungkin berlaku berulang kali di rantau ini, sekurang-kurangnya secara berkala," tulis para penyelidik dalam laporan mereka yang diterbitkan di Icarus. - Sumber Science Alert.


Ilustrasi air di Marikh. Tanah di Marikh dikatakan mempunyai keadaan yang boleh didiami. - Foto Planetary Science Institute via Science Alert.

Ahad, 26 Jun 2022

Tidak Jauh dari Sistem Suria, NASA Menemui 2 Exoplanet serupa Bumi

Tidak Jauh dari Sistem Suria, NASA Menemui 2 Exoplanet serupa Bumi


Pentadbiran Aeronautik dan Angkasa Lepas Kebangsaan (NASA) baru-baru ini menemui dua exoplanet berbatu serupa dengan Bumi yang mengorbit bintang kerdil. Dikatakan lokasinya tidak jauh dari sistem suria.


Seperti yang dilaporkan oleh UPI pada 19 Jun 2022, pasukan Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) dari NASA mengatakan kedua-dua eksoplanet itu berjarak 33 tahun cahaya. Paling hampir pernah ditemui.


"Kedua-duanya berada dalam 10 calon teratas untuk pencirian atmosfera di kalangan semua exoplanet yang ditemui setakat ini," kata Pat Brennan, ketua pasukan TESS.


Rennan seterusnya memanggil dua eksoplanet yang dianggap sebagai 'Bumi super' itu, dengan kod HD 260655b berukuran 1.2 kali ganda saiz Bumi dan HD 260655c berukuran 1.5 kali ganda saiz Bumi.


Kedua-duanya mengorbit bintang kerdil merah HD 260655. Namun malangnya suhu kedua-duanya dipercayai terlalu panas untuk menampung kehidupan seperti di Bumi, jadi sudah pasti tiada kehidupan di sana.


Brennan berkata bahawa pasukannya masih meneruskan penerokaan dua eksoplanet yang ditemui. Pemantauan telah dijalankan menggunakan Teleskop Angkasa James Webb.


"Teleskop James Webb tidak lama lagi akan menghantar imej sains pertamanya, boleh memeriksa atmosfera planet untuk mencari air, molekul karbon dan komponen lain," kata Brennan.


"Mempelajari lebih lanjut tentang atmosfera planet berbatu akan membantu saintis memahami pembentukan dan perkembangan dunia seperti kita," tambahnya.


Pasukan ahli astronomi antarabangsa yang diketuai oleh Rafael Luque dari Institut Astrofizik Andalusia, Sepanyol, dan Universiti Chicago, menggunakan data TESS untuk membuat penemuan. - Sumber UPI.


Penyelidik NASA berkata pada Rabu lalu (19/6/2022) bahawa agensi itu telah menemui dua exoplanet serupa dengan Bumi, yang berjarak 33 tahun cahaya, digambarkan sebagai 'Bumi super' berbatu yang mungkin sesuai untuk pemerhatian atmosfera susulan. - Foto Ilustrasi oleh NASA/JPL-Caltech.

Rabu, 22 Jun 2022

Saintis temui lohong hitam yang boleh 'menelan' seluruh sistem suria kita

Saintis temui lohong hitam yang boleh 'menelan' seluruh sistem suria kita


Sekumpulan saintis mendakwa bahawa mereka telah menemui sebuah lohong hitam yang amat besar sehingga boleh memuatkan seluruh sistem suria, lapor akhbar Daily Star pada 18 Jun 2022.


Lebih membimbangkan apabila lohong hitam itu cukup besar untuk 'menelan' Bumi dengan mudah, demikian menurut pakar dari Universiti Kebangsaan Australia.


Ketua penyelidik, Dr. Christopher Onken berkata, penemuan itu dianggap sebagai sesuatu yang amat besar, sukar ditemui dan tidak dijangka.


"Ahli-ahli astronomi telah memburu objek sedemikian selama lebih 50 tahun. Mereka telah menemui beribu-ribu objek yang samar-samar, namun objek terang ini ditemui tanpa disedari.


"Sekarang kita ingin tahu mengapa lohong hitam ini sangat berbeza (paling cepat tumbuh), adakah sesuatu bencana berlaku? Mungkin dua galaksi besar terhempas antara satu sama lain, menyalurkan banyak bahan ke lohong untuk memberinya 'makan'," kata Onken.


Laman Space.com melaporkan bahawa lohong hitam itu adalah bersaiz 500 kali ganda lebih besar berbanding lohong hitam yang terletak di tengah-tengah Bima Sakti.


"Cahaya pun tidak dapat melarikan diri daripada tarikan lohong hitam itu sebaik sahaja ia melepasi garisan persempadanan, atau tepi fenomena.


"Ia 8 kali lebih terang daripada 3C 273, quasar pertama yang ditemui, objek angkasa yang mengeluarkan zarah pada kelajuan hampir cahaya apabila ia tercabut dari tepi lohong," lapor Space.com. - Sumber Daily Star.


BACA: Imej pertama lohong hitam di tengah-tengah galaksi Bima Sakti akhirnya dirakam.


Lohong hitam itu adalah bersaiz 500 kali ganda lebih besar berbanding lohong hitam yang terletak di tengah-tengah Bima Sakti. - Foto Getty /iStockphoto.

Ahad, 12 Jun 2022

Saintis dakwa menemui habuk asteroid yang mengandungi petunjuk asal usul kehidupan di Bumi

Saintis dakwa menemui habuk asteroid yang mengandungi petunjuk asal usul kehidupan di Bumi


Debu asteroid yang dikumpulkan angkasawan penyiasat Jepun mengandungi bahan organik yang menunjukkan sesetengah blok binaan kehidupan di Bumi mungkin sudah terbentuk di angkasa, kata saintis pada hari Jumaat lalu (10 Jun 2022), lapor akhbar Daily Mail.


Bahan asli dari asteroid Ryugu dibawa kembali ke Bumi pada 2020 selepas misi enam tahun ke ruang angkasa yang mempunyai jarak sejauh 300 kilometer. Walau bagaimanapun, saintis baru sahaja mula menemui rahsia dalam kajian pertama mereka tentang pecahan kecil 5.4 gram habuk dan batu-batu kecil yang gelap.


Dalam satu kertas kerja yang diterbitkan pada hari Jumaat, sekumpulan penyelidik yang diketuai oleh Universiti Okayama di barat Jepun memaklumkan, mereka menemui 'asid amino dan bahan organik lain yang boleh memberi petunjuk kepada asal usul kehidupan di Bumi'.



"Penemuan asid amino pembentuk protein adalah penting, kerana Ryugu tidak terdedah kepada biosfera Bumi, seperti meteorit, dan pengesanan itu membuktikan bahawa sekurang-kurangnya beberapa blok binaan kehidupan di Bumi boleh terbentuk dalam persekitaran luar angkasa," kata kajian itu.


Pasukan saintis itu berkata, mereka menemui 23 jenis asid amino yang berbeza ketika menjalankan pemeriksaan sampel yang dikumpul oleh pasukan penyiasat Hayabusa-2 Jepun pada 2019. Debu dan batu dikacau apabila kapal angkasa bersaiz peti sejuk menembak 'impaktor' ke dalam asteroid.


"Sampel Ryugu mempunyai ciri paling primitif daripada mana-mana sampel semula jadi yang tersedia untuk manusia termasuk meteorit," kata Agensi Penerokaan Aeroangkasa Jepun (JAXA) dalam satu kenyataan.


Dipercayai sebahagian daripada bahan itu tercipta kira-kira 5 juta tahun selepas sistem suria terbentuk dan tidak dipanaskan melebihi 100 darjah Celsius.


Satu lagi kajian yang diterbitkan dalam jurnal Sains yang berpangkalan di Amerika Syarikat (AS) menjelaskan, bahan itu mempunyai 'komposisi kimia yang lebih menyerupai fotosfera Matahari berbanding sampel semula jadi yang lain'.


Pakar astrobiologi dan Profesor Emeritus di Universiti Kebangsaan Yokohama, Kensei Kobayashi, memuji penemuan itu.


"Saintis mempersoalkan bagaimana bahan organik termasuk asid amino terbentuk atau dari mana ia berasal, dan fakta bahawa asid amino ditemui dalam sampel menimbulkan persoalan asid amino dibawa ke Bumi dari angkasa lepas," katanya.


Satu lagi teori arus perdana mengenai asal usul asid amino ialah ia dicipta dalam atmosfera primitif Bumi melalui panahan petir, contohnya selepas Bumi menjadi sejuk. - Sumber Daily Mail.


Hayabusa-2 pertama kali melawat asteroid Ryugu pada Jun 2018. Ia mengambil ukuran dan sampel asteroid, sebelum berlepas kembali ke Bumi pada November 2019 dan tiba setahun kemudian pada 2020. - Foto JAXA.

Habuk asteroid yang 'diambil' sejauh 300 kilometer dari Bumi didapati mengandungi bahan binaan kehidupan, kata saintis Jepun. - Foto JAXA.

Isnin, 6 Jun 2022

Cari tempat tinggal Alien, planet yang mengorbit bintang binari menjadi sasaran utama saintis

Cari tempat tinggal Alien, planet yang mengorbit bintang binari menjadi sasaran utama saintis


Penyelidikan yang dijalankan di Universiti Copenhagen, mendedahkan bahawa pada masa ini planet yang mengorbit bintang binari atau bintang berganda adalah sasaran utama mereka untuk mencari kediaman makhluk asing, lapor Daily Mail pada 23 Mei 2022.


Memandangkan satu-satunya planet yang diketahui mempunyai kehidupan iaitu Bumi, yang mengorbit matahari, sistem planet mengelilingi bintang-bintang dengan saiz yang sama dengan matahari, adalah sasaran yang jelas bagi ahli astronomi yang cuba mencari makhluk luar angkasa.


Adalah diketahui bahawa bintang binari merupakan sebuah sistem bintang yang terdiri daripada dua bintang yang terikat secara graviti atau medan graviti kuat antara satu sama lain di dalam sebuah orbit mengelilingi sebuah titik pusat jisim secara bersama.


Kajian mendapati hampir separuh daripada bintang sebesar matahari adalah binari. Kajian itu juga menyatakan bahawa sistem planet di sekeliling bintang binari mungkin sangat berbeza daripada sistem di sekeliling bintang tunggal.


Ini bermakna planet-planet ini boleh menjadi sasaran baharu dalam pencarian bentuk hidupan luar angkasa, termasuk kehidupan makhluk asing.


Profesor Jes Kristian Jorgensen dari Institut Niels Bohr Universiti Copenhagen, yang mengetuai kajian itu, berkata idea mereka adalah langkah pertama. Menurutnya, dalam beberapa tahun akan datang pencarian akan menjadi lebih baik kerana kehadiran instrumen baharu yang semakin canggih.


"Ini menimbulkan kepentingan memahami bagaimana planet terbentuk di sekeliling jenis bintang yang berbeza. Keputusan ini boleh menunjukkan tempat yang sangat menarik untuk menyiasat kewujudan kehidupan.


"Ini kerana hampir separuh daripada bintang bersaiz matahari berada dalam sistem binari di mana tenaga memanjangkan kawasan yang boleh dihuni lebih jauh dan menjadikannya lebih besar," jelasnya.


Pada masa ini salah satu bintang binari yang diperhatikan oleh mereka ialah NGC 1333-IRAS2A menggunakan teleskop ALMA di Chile, yang berjarak kira-kira 1,000 tahun cahaya dari Bumi.


Menurut Edwin Bergin, Profesor dan Pengerusi Jabatan U-M Astronomi Universiti Copenghagen, berkata penyelidikan mengenai bintang binari adalah percubaan untuk memahami aspek asas objek angkasa.


"Hasil kami berkaitan dengan bagaimana sistem planet terbentuk, dan sistem bintang binari boleh mempengaruhi pembentukan planet," jelasnya.


Hasil projek itu kini diterbitkan dalam jurnal Nature. Projek itu turut melibatkan ahli astronomi dari Taiwan dan Amerika Syarikat dalam menjalankan penyiasatan. - Sumber Daily Mail.


Planet yang mengorbit bintang binari (gambar) boleh menjadi sasaran utama dalam pencarian kehidupan makhluk asing. - Foto Daily Mail.

Selasa, 31 Mei 2022

'Alien mungkin wujud tetapi bukan di galaksi Bima Sakti' dakwa Profesor Brian Cox

'Alien mungkin wujud tetapi bukan di galaksi Bima Sakti' dakwa Profesor Brian Cox


Seorang saintis percaya bahawa makhluk asing berkemungkinan wujud, namun ia tidak berada dalam galaksi Bima Sakti, lapor akhbar Daily Mail pada 23 Mei 2022.


Profesor Brian Cox berkata, tamadun seperti yang dijalani manusia adalah sesuatu yang amat jarang ditemui iaitu hanya satu dalam setiap galaksi secara purata.


"Ia merupakan satu daripada misteri terhebat sama ada perisik makhluk asing telah menemui jalan ke Bumi. Jika anda menyuruh saya meneka, saya akan berkata bahawa terdapat banyak mikrob di serata tempat, dan disebabkan itu kita mencari kehidupan di Marikh.


"Terdapat dua trilion galaksi di alam semesta, saya pasti makhluk asing berada di luar sana," ujarnya.


Cox mengeluarkan kenyataan itu sebagai maklum balas kepada kenyataan Ahli Kongres Amerika Syarikat, Andre Carson yang menyatakan bahawa objek terbang tidak dikenali (UFO) berpotensi memberi ancaman kepada negara itu.


Sementara itu, Monica Grady, profesor sains planet dan angkasa, berkata: "Galaksi kita sangat luas, dengan begitu banyak jenis bintang yang berbeza dengan planet mengelilinginya, secara statistik mungkin kehidupan telah wujud di planet lain.


"Kita tahu bahawa tidak ada tamadun, selain kita, dalam Sistem Suria, jadi mana-mana kehidupan yang telah berkembang untuk membangunkan perjalanan antara bintang perlu menempuh berbilion kilometer.


"Ia akan mengambil masa beribu-ribu tahun, hampir pasti lebih lama daripada 200,000 tahun atau lebih sejak manusia moden berevolusi.


"Saya berharap setiap bentuk kehidupan yang telah berkembang ke peringkat sedemikian akan menyedari bahawa keselamatan, kebenaran, keadilan dan integriti akan menjadi corak tamadun yang jauh lebih baik daripada peperangan, keganasan, ketidakadilan dan kepalsuan," katanya.


Bima Sakti adalah sebuah galaksi pilin berpalang yang merupakan sebahagian galaksi Kumpulan Tempatan dan terletaknya Sistem Suria. Satah galaksi Bima Sakti dapat dilihat dari Bumi sebagai jalur cahaya di langit pada waktu malam, rupa jalur cahaya berkenaan mengilhami nama galaksi ini.


Galaksi Bima Sakti dianggarkan mengandungi 100 hingga 400 bilion butir bintang. Di pusat galaksi ini terletaknya sebuah lohong hitam supermasif dikenali dengan nama Sagittarius A*, jisimnya bernilai 4.100 (± 0.034) juta jisim suria.


Sistem Suria duduk 27,000 tahun cahaya dari pusat tersebut di pinggir dalam Lengan Orion, salah satu lengan gas dan habuk berbentuk pilin dalam galaksi ini. Cakera najam galaksi Bima Sakti mempunyai garis pusat lebih kurang 100,000 tahun cahaya dan purata ketebalannya dipercayai kira-kira 1,000 tahun cahaya. - Sumber Daily Mail.


BACA: Imej pertama lohong hitam di tengah-tengah galaksi Bima Sakti akhirnya dirakam.


Cox percaya bahawa makhluk asing berada di galaksi-galaksi selain Bima Sakti. - Foto Reuters.

Isnin, 30 Mei 2022

Imej kutub Matahari dan suar suria dahsyat dirakam kapal angkasa UK

Imej kutub Matahari dan suar suria dahsyat dirakam kapal angkasa UK


Sebuah kapal angkasa buatan United Kingdom (UK), Solar Orbiter merakamkan sejumlah gambar di kutub Matahari pada bulan Mac lalu, bagaimanapun gambar-gambar itu hanya didedahkan baru-baru ini, lapor Daily Mail pada 18 Mei 2022.


Ia merakam satu siri gambar yang 'sangat menakjubkan', termasuk pemandangan kutub Matahari dan suar suria yang kuat membentang 14,140 kilometer merentasi Matahari yang digelar 'the hedgehog'.


Satu lagi ciri menarik yang diambil oleh Solar Orbiter digelar 'landak' kerana pelbagai pancang gas panas dan sejuk yang menjangkau ke semua arah.


"Sangat menarik untuk melihat imej dan rakaman yang luar biasa ini. Matahari yang paling hampir pernah kita lihat, dirakamkan semasa laluan terdekat Solar Orbiter setakat ini. Kami sudah melihat beberapa data menarik dikembalikan daripada instrumen sains di atas kapal angkasa yang dibina di UK ini.


"Ia membawa kami lebih dekat untuk memahami bagaimana peristiwa semula jadi di permukaan Matahari menyumbang kepada cuaca angkasa," kata Caroline Harper, iaitu Ketua Sains Angkasa Lepas di Agensi Angkasa UK.


Kapal angkasa itu dilancarkan dari Cape Canaveral di Florida pada Februari 2020. Ia dibina di Stevenage, England dan dilengkapi dengan set 10 teleskop dan instrumen penderiaan langsung.


Kapal angkasa itu memasuki ruang yang dikenali sebagai perihelion pada 26 Mac lalu dan ia datang pada jarak sekitar 48 juta kilometer dengan suhu mencecah lebih 450 darjah Celsius pada jarak itu.


Merakam fenomena ribut suria atau ribut geomagnetik pada masa nyata menjadi semakin penting kerana ancaman cuaca angkasa lepas kepada teknologi dan angkasawan. - Sumber Daily Mail.


(Gambar) Kapal angkasa yang dibina di UK merakam satu siri gambar 'sangat menakjubkan', termasuk pemandangan merentasi kutub Matahari. - Foto ESA/NASA/Solar Orbiter/EUITeam.

(Gambar) Suar suria yang kuat membentang 14,140 kilometer merentasi Matahari yang digelar 'the hedgehog' adalah antara tangkapan imej terbaru daripada Solar Orbiter. - Foto ESA/NASA/Solar Orbiter/EUITeam.

(Gambar) Pendekatan terdekat Solar Orbiter dengan Matahari, dikenali sebagai perihelion, berlaku pada 26 Mac, membawanya ke dalam orbit Mercury, kira-kira satu pertiga jarak dari Matahari ke Bumi. - Foto ESA/NASA/Solar Orbiter/EUITeam.

Kapal angkasa ini seterusnya akan bergerak lebih dekat sedikit pada 13 Oktober nanti (0.29 kali jarak Bumi antara Matahari). - Foto ESA/NASA/Solar Orbiter/EUITeam.

Isnin, 23 Mei 2022

Asteroid gergasi berukuran lebih 1.6 kilometer hampiri Bumi hujung bulan ini

Asteroid gergasi berukuran lebih 1.6 kilometer hampiri Bumi hujung bulan ini


Sebuah asteroid gergasi dengan lebar lebih 1.6 kilometer (km) diramal melakukan perjalanan paling dekat sebelum melintasi Bumi pada hujung Mei ini, lapor agensi berita United Press International (UPI) pada 20 Mei 2022.


Jarak perjalanan asteroid tersebut dikatakan lebih dekat dengan Bumi berbanding kebiasaan sehingga ia boleh dilihat di langit.


Asteroid 7335 itu lebih besar berbanding asteroid-asteroid lain yang pernah melepasi Bumi. Saiznya berukuran sekitar 1.77 km lebar.


Sebagai perbandingan, ia adalah empat kali ganda lebih besar daripada Bangunan Empire State dan dua kali ganda lebih besar daripada bangunan tertinggi dunia iaitu Burj Khalifa yang terletak di Emiriyah Arab Bersatu.


Pada 27 Mei ini, asteroid gergasi itu dijangka melakukan perjalanan paling dekat dengan Bumi. Bagaimanapun, ia dikatakan selamat tanpa sebarang ancaman impak.


Ia ditemui pada 1 Mei 1989 dan merupakan salah satu daripada 2,265 batu angkasa lepas yang dilabelkan oleh NASA sebagai 'asteroid yang berpotensi berbahaya'.


Untuk dianggap sebagai 'berpotensi berbahaya', sebuah asteroid perlu berukuran sekurang-kurangnya 140 meter lebar dan berada pada jarak 7.4 juta kilometer dari orbit Bumi mengelilingi matahari.


Ini mungkin kedengaran dekat pada skala kosmik, tetapi jarak ini lebih daripada 19 kali lebih jauh daripada jarak Bumi ke Bulan. Asteroid 7335 akan berada dalam jarak 4.02 juta km dari Bumi pada penghujung bulan ini, yang hanya lebih 10 kali lebih jauh jarak Bulan dari Bumi.


Walaupun baru-baru ini, Bumi telah dilanda beberapa kali batuan angkasa, tetapi tidak ada yang hampir sebesar Asteroid 7335.


Meteor Chelyabinsk ialah meteor yang didokumentasikan dengan baik yang meletup di atas Rusia pada 15 Februari 2013, kerana ia terbakar di atmosfera Bumi. Letupan itu mempunyai kekuatan 20 hingga 30 kali lebih besar daripada bom atom Hiroshima, dan ia hanya 19.8 meter lebar, menurut EarthSky.


Pada 30 Jun 1908, sebuah asteroid berukuran 60.9 meter melintasi Siberia, dan meletup di udara dengan kekuatan yang lebih dahsyat. Letupan itu meratakan kira-kira 2,092 kilometer persegi hutan di kawasan terpencil Rusia, menurut CBC News. - Sumber United Press International (UPI).


Ilustrasi sebuah asteroid melepasi Bumi. - Foto Sebastian Kaulitzki/Science Photo Library/Corbis.

Jumaat, 20 Mei 2022

Kenderaan robotik NASA memulakan misi utama 'buru' makhluk asing di Planet Marikh

Kenderaan robotik NASA memulakan misi utama 'buru' makhluk asing di Planet Marikh


Kenderaan robotik yang dilancarkan NASA, Perseverance mencapai detik penting dalam misi pencarian bukti kehidupan lampau di planet Marikh, lapor Daily Mail pada 17 Mei 2022.


Kenderaan robotik yang mendarat di Planet Merah pada Februari tahun lalu itu, bakal memulakan perjalanan mencari tapak pensampelan yang mungkin mengandungi kehidupan mikrob dan organik purba.


"Robot beroda enam itu akan mula memanjat delta purba untuk mencari tapak pensampelan. Perjalanan itu dilakukan bagi meninjau ketika Perseverance bergerak sekitar mencari sampel batu untuk mengetahui sama ada kehidupan makhluk asing pernah wujud di Marikh.


"Ketika ia turun ke bawah, kenderaan robotik itu kemudian akan mengumpul beberapa spesimen dari Kawah Jezero dan meninggalkan sampel tersebut di dasar delta untuk diambil semula oleh misi akan datang," jelas laporan itu.


Agensi angkasa lepas Amerika Syarikat itu mahu sampel batu tersebut dibawa pulang ke bumi pada 2030 agar ia boleh dikaji secara terperinci.


Selain menunjukkan potensi kehidupan lampau di Planet Merah, para saintis juga berharap misi itu dapat mendedahkan lebih lanjut mengenai iklim Marikh dan bagaimana ia berkembang.


Pentadbir Bersekutu Jabatan Misi Sains NASA di Washington, Thomas Zurbuchen menyifatkan delta di Kawah Jezero merupakan antara lokasi terbaik di Marikh untuk mencari tanda-tanda kehidupan mikroskopik lampau.


"Jawapannya ada di luar dan pasukan Perseverance sudah bersedia untuk mencarinya," katanya.


Delta yang berbentuk kipas dipercayai terbentuk di mana sungai purba mengalir ke dalam tasik yang pernah memenuhi Kawah Jezero.


Tebing bergerigi, permukaan bersudut, batu besar yang menonjol dan dipenuhi pasir, delta setinggi 40 meter dari permukaan kawah itu menyimpan banyak pendedahan geologi - mungkin juga bukti bahawa kehidupan mikroskopik wujud di Marikh berbilion-bilion tahun yang lalu.


Profesor Sanjeev Gupta, dari Imperial College London, menjelaskan mengapa pakar berharap, mengatakan bahawa sungai yang mengalir ke delta membawa nutrien yang berguna untuk kehidupan, manakala sedimen berbutir halus adalah baik untuk pemeliharaan.


Kenderaan robotik itu mendarat di Marikh pada 18 Februari 2021 lalu, selepas hampir tujuh bulan perjalanan melalui ruang angkasa, dan membuat pandu uji pertamanya hanya lebih dua minggu kemudian. - Sumber Daily Mail.


Rover akan mengumpul batu dari Kawah Jezero (gambar) dan meninggalkan sampel di dasar delta untuk diambil semula oleh misi akan datang. - Foto NASA.

Isnin, 16 Mei 2022

Imej pertama lohong hitam di tengah-tengah galaksi Bima Sakti akhirnya dirakam

Imej pertama lohong hitam di tengah-tengah galaksi Bima Sakti akhirnya dirakam


Satu pasukan ahli astronomi antarabangsa pada Khamis mendedahkan imej lohong hitam di tengah-tengah galaksi Bima Sakti dikenali sebagai Sagittarius A*. Lohong hitam ialah kawasan ruang di mana tarikan graviti sangat kuat hingga tiada apa yang boleh terlepas.


Imej itu dikeluarkan oleh Balai Cerap Selatan Eropah (ESO). Imej tersebut diketahui hasil kerja keras pasukan penyelidik dengan menggunakan Event Horizon Telescope (EHT). Pasukan itu memperoleh gambar dengan memerhati rangkaian teleskop radio di seluruh dunia.


"Selama beberapa dekad lalu, kita telah mengetahui tentang objek padat yang berada di tengah-tengah galaksi kita yang empat juta kali lebih besar daripada Matahari.


"Pada masa ini, kami mempunyai bukti langsung bahawa objek ini adalah lohong hitam," kata seorang ahli astronomi Universiti Harvard, Sara Issaoun pada sidang akhbar di Garching, Jerman.


Katanya, imej yang terletak kira-kira 27,000 tahun cahaya dari Bumi itu kelihatan benar-benar gelap tetapi terdapat gas bercahaya yang mengelilingi lohong tersebut.


Imej itu sudah lama ditunggu-tunggu, kerana saintis sebelum ini pernah melihat bintang mengorbit di sekeliling sesuatu yang tidak kelihatan, padat dan sangat besar di pusat Bima Sakti. Pada masa itu saintis bersetuju untuk menamakan objek itu sebagai Sagittarius A*.




"Pemerhatian yang tidak pernah berlaku sebelum ini telah meningkatkan pemahaman kita tentang apa yang berlaku di tengah-tengah galaksi kita," kata seorang saintis projek EHT Geoffrey Bower dari Academia Sinica Taiwan dalam satu kenyataan.


Beliau berkata foto itu telah membuka lebih banyak peluang kepada penyelidik untuk memahami apa yang berlaku di pusat galaksi Bima Sakti. Imej itu juga menawarkan pandangan baharu tentang cara lohong hitam gergasi ini berinteraksi dengan persekitaran mereka.


Memandangkan lohong hitam itu berada kira-kira 27,000 tahun cahaya dari Bumi, untuk menggambarkannya, pasukan itu mencipta EHT yang berkuasa, yang menghubungkan lapan balai cerap radio di seluruh dunia untuk membentuk satu teleskop maya gergasi yang didakwa menyamai saiz Bumi.


Untuk mendapatkan gambar istimewa ini, pelbagai pusat pemerhatian telah bekerjasama. Rangkaian balai cerap yang digunakan oleh projek EHT termasuk Array Milimeter/submilimeter Besar Atacama (ALMA) dan EKSperimen Pencari Laluan Atacama (APEX) di Gurun Atacama di Chile.


Eropah juga menyumbang kepada pemerhatian EHT dengan balai cerap radio lain - teleskop IRAM 30 meter di Sepanyol dan, sejak 2018, North Extended Millimeter Array (NOEMA) di Perancis, serta superkomputer untuk menggabungkan data EHT di Jerman. Hasil penyelidikan itu diterbitkan dalam The Astrophysical Journal Letters. - Sumber Space.com.


Imej Sagittarius A*, ditangkap oleh Balai Cerap X-Ray Chandra NASA. - Foto NASA/CXC.

Sabtu, 14 Mei 2022

Rover peneroka China di Marikh kesan tanda-tanda air dalam sampel mineral dari 700 juta tahun lalu

Rover peneroka China di Marikh kesan tanda-tanda air dalam sampel mineral dari 700 juta tahun lalu


Penemuan mineral terhidrat oleh rover peneroka China (Zhurong) di Marikh menunjukkan bahawa terdapat air di permukaan planet itu, lebih lama daripada apa yang difikirkan sebelum ini, lapor agensi berita Reuters pada 12 Mei 2022.


Menurut analisis data yang dihantar pulang oleh robot rover, Zhurong, di Marikh, tanda-tanda air dikesan dalam sampel mineral adalah dari 700 juta tahun yang lalu.


Marikh dipercayai mempunyai air sehingga tiga bilion tahun lalu, ketika tempoh Hesperian Epoch. Bagaimanapun, pada tempoh Amazonian sekarang, tidak terdapat sebarang air di permukaan.


Menurut saintis China, sampel mineral tanah yang dikumpul oleh Zhurong mempunyai lapisan keras yang terbentuk melalui kenaikan air tanah atau cairan ais yang tersejat.


Kenderaan peneroka angkasa lepas China menjelajah dataran luas planet itu sejak mendarat pada 2 Mei tahun lalu dan mengembara kira-kira 2 kilometer dari tapak mendarat dengan mengumpul data.


Sejak beberapa tahun kebelakangan ini, data penyiasat daripada orbit yang dikendalikan Agensi Angkasa Eropah menemui air di bawah kutub selatan planet itu.


Hampir semua air di Marikh terkunci dalam penutup ais kutubnya, dengan kesan yang sangat kecil dalam atmosfera nipis planet itu.


Mengesan air bawah permukaan adalah kunci untuk menentukan potensi planet untuk kehidupan, serta menyediakan sumber kekal untuk sebarang penerokaan manusia. - Sumber Reuters.


Skrin menyiarkan buletin berita media negara CCTV pada 19 Mei 2021, menunjukkan imej Marikh yang diambil oleh rover Marikh China Zhurong sebagai sebahagian daripada misi Tianwen-1. - Foto Reuters.

Ahad, 1 Mei 2022

Misteri serpihan kapal angkasa di Marikh yang kelihatan seperti 'piring terbang buatan Alien' terbongkar

Misteri serpihan kapal angkasa di Marikh yang kelihatan seperti 'piring terbang buatan Alien' terbongkar


Serpihan di Planet Marikh yang didakwa netizen sebagai objek terbang tidak dikenali (UFO) milik makhluk asing sebenarnya bangkai kapal angkasa milik NASA, lapor akhbar The Sun pada 28 April 2022.


Gambar tular itu menunjukkan bahagian belakang kapal angkasa yang telah mendarat di Marikh tahun lepas. Imej itu dirakam minggu lalu oleh helikopter Ingenuity yang dibawa kapal angkasa tersebut.


Dalam rakaman yang dihantar kembali ke Bumi itu, dapat dilihat sebuah payung terjun yang telah digunakan berada tidak jauh dari kawasan tersebut.


Pendaratan di Planet Marikh adalah prosedur kompleks kerana sesebuah kapal angkasa akan melalui detik yang digeruni selama tujuh minit.


Pada peringkat akhir pendaratan, kapal angkasa akan bergerak melalui atmosfera Marikh pada kelajuan 19,312 kilometer sejam, mengharungi suhu tinggi dan hanya mempunyai masa 400 saat untuk mengurangkan had laju kepada kurang satu meter sesaat.


Saintis turut ingin mengkaji bangkai kapal angkasa tersebut sebagai persediaan rapi untuk misi akan datang, di mana mereka berhasrat untuk membawa batu dari Marikh pulang ke Bumi.


"Kenderaan jelajah Perseverance merekodkan pendaratan di Marikh yang terbaik dalam sejarah NASA. Kamera Perseverance merakam semuanya termasuk pengaktifan payung terjun hingga ke proses pendaratan.


"Namun, imej rakaman helikopter Ingenuity menunjukkan sudut pandangan yang berbeza," kata saintis NASA, Ian Clark.


Gambar itu kemudian mendapat kritikan pengguna media sosial kerana tidak cukup dengan Bumi, NASA juga meninggalkan sampah di Marikh. - Sumber The Sun.


Gambar menunjukkan bangkai kapal angkasa milik NASA dan bukannya UFO milik makhluk asing. - Foto NASA/JPL-Caltech.

Sabtu, 30 April 2022

Saintis dedah manusia berketurunan makhluk asing berasal dari planet bertrilion batu jauhnya

Saintis dedah manusia berketurunan makhluk asing berasal dari planet bertrilion batu jauhnya


Manusia mungkin makhluk asing selepas sepasukan saintis Jepun mendakwa kehidupan di Bumi mungkin berasal dari planet bertrilion batu jauhnya, lapor akhbar The Sun pada 26 April 2022.


Kajian terbaharu itu mendapati blok binaan kimia dalam asid deoksiribonukleik (DNA) manusia telah dikesan buat kali pertama dalam asteroid, yang melanda Bumi berbilion tahun lalu.


Ini bermakna, benih kehidupan Bumi mungkin berasal dari tempat lain di alam semesta, dan manusia boleh berkembang maju di sebuah planet yang tidak diketahui lokasinya.


Sampel daripada tiga meteorit yang kaya dengan karbon dipanggil Murchison, Murray dan Tagish Lake, telah dianalisis menggunakan teknik terkini.


Profesor dari Universiti Hokkaido, Yasuhiro Oba memberitahu bahawa pasukannya menemui pelbagai jenis bahan organik, termasuk nukleobase dalam blok binaan asas kehidupan manusia.


"Ini mungkin dihantar ke Bumi melalui asteroid, meteorit, komet dan zarah debu antara planet empat bilion tahun lalu, apabila planet kita dihujani oleh serpihan dari angkasa lepas.


"Kami percaya kemasukan bahan organik ini memainkan peranan penting dalam evolusi kehidupan di Bumi. Ini adalah penemuan yang sangat menarik yang meluaskan pemahaman kita tentang bagaimana kehidupan bermula," kata Oba.


Dua jenis blok binaan kimia, atau nukleobes, diperlukan untuk membentuk DNA dan RNA - asas kehidupan di Bumi. Ini dipanggil pirimidin dan purin.


Sebelum ini, hanya purin yang dikenal pasti dalam meteorit, tetapi pasukan Prof Oba mengesan pirimidin dalam eksperimen makmal terbaru mereka. Penemuan itu diterbitkan dalam Nature Communications. - Sumber The Sun.

Isnin, 25 April 2022

NASA menemui komet terbesar dalam sejarah, 50 kali lebih besar dari komet terbesar pernah dikesan sebelum ini

NASA menemui komet terbesar dalam sejarah, 50 kali lebih besar dari komet terbesar pernah dikesan sebelum ini


NASA menemui komet terbesar dalam sejarah. Saiznya mencecah 50 kali lebih besar daripada kebanyakan komet yang pernah dikesan sebelum ini, dengan lebar hampir 140 kilometer, lapor laman berita Science Alert pada 15 April 2022.


Dalam kajian terbaharu itu, ahli astronomi menggunakan Teleskop Angkasa Hubble untuk mengesahkan bahawa pusat pepejal komet gergasi C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) ialah nukleus komet terbesar yang pernah dikesan.


Komet ini berasal dari Oort Cloud yang merupakan taburan sfera gergasi objek berais, dan mengelilingi Matahari pada hamparan terdalam dan paling jauh di Sistem Suria kita.


Walau bagaimanapun, Oort Cloud sangat jauh dan sukar untuk dikesan, ia pada asasnya merupakan misteri hipotesis yang sangat besar, walaupun ahli astronomi menganggapnya sebagai salah satu struktur terbesar dalam Sistem Suria kita.


Komet C/2014 UN271 ini dianggap telah terbentuk pada awal pembentukan Sistem Suria dalam, sebelum dilemparkan ke pinggir paling luarnya oleh kesan graviti planet gergasi seperti Musytari dan Zuhal.


"Komet ini benar-benar adalah puncak gunung ais untuk beribu-ribu komet yang terlalu malap. Kami selalu menyangka komet ini mesti besar kerana ia sangat terang pada jarak yang begitu jauh. Sekarang kami boleh mengesahkannya," kata ahli astronomi David Jewitt dari Universiti California, Los Angeles. Angeles (UCLA).


Penemuan komet tersebut telah diumumkan tahun lepas, selepas ia ditemui tersembunyi dalam kumpulan data pemerhatian yang ditangkap oleh Dark Energy Survey antara 2014 dan 2018. Analisis susulan seterusnya mendedahkan komet tersebut sebenarnya telah diambil seawal tahun 2010.


Namun, pandangan awal itu tidak merangkumi perjalanan komet yang luar biasa. Ia mengikuti orbit elips sepanjang kira-kira 3 juta tahun mengelilingi Matahari, bermakna ia telah perlahan-lahan menghampiri Matahari selama lebih 1 juta tahun.


Baru-baru ini Jewitt dan rakan penyelidik, diketuai oleh pengarang pertama Man-To Hui dari Universiti Sains dan Teknologi Macau, mengira saiz C/2014 UN271 dalam resolusi tertinggi.


Mereka mengira berdasarkan anggaran sebelumnya, menggunakan pemerhatian dan pemodelan Hubble untuk mengasingkan nukleus daripada koma komet, sehingga kewujudan komet disahkan.


Ia dijangka mencapai jarak paling hampir dengan Matahari pada tahun 2031, di mana komet ini masih akan kekal kira-kira 1.6 bilion kilometer dari Matahari, sebelum melengkung ke belakang ke luar pada trajektori ovoidnya.


Ini bermakna kita mempunyai hampir satu dekad untuk menambah baik peluang pemerhatian, untuk mengetahui lebih lanjut tentang C/2014 UN271 dan seumpamanya apabila komet semakin dekat, sebelum ia menyelinap secara senyap-senyap ke dalam kegelapan sekali lagi. Sumber Science Alert.


Imej di sebelah kiri menunjukkan komet pada 8 Januari 2022. Imej di sebelah kanan menunjukkan 'koma' (lapisan luar di sekeliling teras komet). - Foto NASA.

Ahad, 24 April 2022

NASA rancang misi cari hidupan di Planet Uranus dan Enceladus

NASA rancang misi cari hidupan di Planet Uranus dan Enceladus


Satu laporan saintifik mendedahkan bahawa misi NASA yang seterusnya akan mengutamakan penerokaan Planet Uranus dan Enceladus (bulan Planet Zuhal) yang berais dipercayai 'menyembunyikan lautan rahsia', lapor akhbar Daily Star pada 20 April 2022.


Setiap 10 tahun, Akademi Sains Kebangsaan Amerika Syarikat (NAS) akan menyediakan laporan bagi mengenal pasti matlamat penerokaan angkasa lepas baharu untuk NASA, dan Yayasan Sains Kebangsaan Amerika Syarikat (NSF). 


Menerusi laporan bagi tahun 2022, pakar-pakar bersetuju bahawa keutamaan harus diberikan kepada misi mengumpul sampel tanah dari Planet Marikh dan membawanya ke Bumi.



Projek yang dinamakan inisiatif Mars Sample Return oleh NASA itu dilakukan menggunakan kenderaan penerokaan, Mars Perseverance yang sudah memulakan fasa pertama misi tersebut.


Dua lagi misi Mars Sample Return dirancang untuk menyoroti penerokaan Perseverance menuju ke Kawah Jezero, dalam usaha untuk mencari jawapan kepada persoalan sama ada kehidupan pernah wujud atau masih boleh wujud di Marikh.


"Hanya dengan membawa balik sampel Marikh, barulah kita boleh menjawab persoalan tersebut dengan melakukan eksperimen di dalam makmal yang canggih dan terkini, manakala generasi akan datang boleh mengkajinya menggunakan teknik baharu di masa hadapan," kata NASA.


Bagaimanapun, dua projek baharu yang disebutkan dalam laporan itu adalah berkaitan misi pertama untuk mengorbit Uranus dan pendaratan di bulan keenam terbesar di planet Zuhal iaitu Enceladus. Kedua-dua misi itu mungkin dilaksanakan pada awal tahun 2030-an.


Dalam laporan itu, kapal angkasa pengorbit akan mengorbit Uranus selama beberapa tahun, manakala misi berasingan menggunakan kenderaan darat akan meninjau suasana planet sejuk itu untuk menentukan bahan buatannya.


"Ini akan menjadi misi pertama yang tertumpu kepada salah satu gergasi ais (Uranus) yang penting kerana kita (manusia) fikir ia hanya planet biasa di alam semesta," kata penulis laporan itu, Robin Canup daripada Institut Penyelidikan Barat Daya di Colorado. Sumber Daily Star UK.


Gambar menunjukkan permukaan bulan keenam terbesar di Planet Zuhal, Enceladus. - Foto NASA.

Planet Uranus. - Foto Getty Images.

Ahad, 3 April 2022

Sistem gegelang Zuhal bakal lenyap, graviti planet itu mula 'telan' serpihan jirim gegelang

Sistem gegelang Zuhal bakal lenyap, graviti planet itu mula 'telan' serpihan jirim gegelang


Daripada semua planet dalam sistem suria kita, Zuhal mungkin yang paling cantik. Planet ini dikenali ramai kerana bahagian cincin atau gegelangnya yang membezakan ia daripada planet-planet lain. Gegelang tersebut terdiri daripada helaian demi helai bahan berais dengan hanya sekelumit batu, disusun dalam lingkaran cahaya yang halus.


Dari dekat, cincin itu bersinar dalam warna merah jambu lembut, kelabu dan coklat, berkilauan dalam kegelapan. Sukar untuk membayangkan Zuhal tanpa gegelangnya. Namun, saintis-saintis meramalkan bahawa gegelang gergasi yang mengelilingi Planet Zuhal akan pecah dan hilang sepenuhnya dalam beberapa ratus juta tahun akan datang.


Proses kemusnahan itu telah didedahkan oleh ahli-ahli astronomi kepada majalah The Atlantic. Gegelang itu dikatakan berada dalam keadaan 'terganggu', ditarik ke dalam Planet Zuhal oleh graviti dan akhirnya akan mengewap di atmosfera planet tersebut. Proses kehilangan ini berlaku sedikit demi sedikit.


Mikrometeorit yang masuk dan sinaran Matahari mengganggu serpihan jirim gegelang yang kecil dan debu kerana menggegarkannya. Ia menyebabkan zarah-zarah itu tiba-tiba berubah, menjadi selaras dengan garis medan magnet Zuhal dan mula berputar di sepanjang laluan yang tidak sepatutnya.



Apabila zarah terlalu dekat dengan bahagian atas atmosfera Zuhal, graviti menariknya masuk, dan ia mengewap di awan planet dan hilang. Ahli astronomi memanggilnya 'hujan cincin', dan fenomena lain turut melemahkan unsur tersendiri yang menyebabkan planet itu bakal kehilangan keseluruhan gegelang.


Pentadbiran Aeronautik dan Angkasa Lepas Kebangsaan (NASA) telah mengkaji gegelang Planet Zuhal secara meluas melalui misi kapal angkasa Cassini. Menerusi kadar kemerosotan semasa, keseluruhan sistem gegelang itu dianggarkan akan lenyap sekitar 300 juta tahun akan datang.


"Penduduk Bumi masih mempunyai banyak masa untuk mengagumi keindahan gegelang Zuhal, dan mengkajinya. Ahli astronomi masih tidak mengetahui segala-galanya tentang planet ini, termasuk cara Zuhal mula-mula mendapatkan gegelangnya," kata James O'Donoghue, seorang saintis planet di JAXA, agensi angkasa Jepun.


"Gegelang Zuhal telah memukau pemerhati selama berabad-abad, tetapi kami benar-benar rapat dengan mereka buat kali pertama pada awal 1980-an, apabila kapal angkasa Voyager NASA melakukan lawatan ke planet luar. Pada masa itu, saintis mengesyaki bahawa gegelang itu mungkin terbentuk bersama Zuhal kira-kira 4.6 bilion tahun yang lalu, ketika sistem suria masih muda dan riuh.


"Pada masa itu, dengan objek berbatu yang berterbangan di mana-mana, sebuah planet baru boleh dengan mudah menangkap dan menyarungnya di tengah-tengahnya, dan membiarkan graviti meratakannya. Tetapi selepas penerbangan Voyager berjaya diterbangkan ke angkasa, ia mencadangkan cerita yang berbeza.


"Pemerhatian lebih terperinci berbanding sebelum ini dijalankan berkenaan planet menangkap bebatu jadi gegelangnya, mendedahkan bahawa sistem itu tidak mempunyai jisim sebanyak yang diramalkan oleh penyelidik, yang bermaksud bahawa ia tidak boleh berumur berbilion tahun.


"Gegelang itu mestilah jauh lebih muda, mungkin hanya 10 juta hingga 100 juta tahun. Keputusan pemerhatian itu benar-benar membingungkan dan pelik," kata Jeff Cuzzi, seorang saintis penyelidikan di NASA dan pakar dalam gegelang planet. - Sumber The Atlantic (28 Mac 2022).


Gambar menunjukkan planet Zuhal yang dirakam kapal angkasa Cassini mulik NASA pada April 2016. - Foto NASA.